Masa lima tahun awal dalam tahap perkembangan anak adalah masa ´golden age´ ialah suatu masa emasdalam periode pertumbuhan dan perkembangan anak. Pada masa ini segala hal yang tercurah dan terserap pada dirianak, akan menjadi dasar dan memori yang tajam pada diri anak tersebut. Hal terkait dengan kesehatan gigi, jikapada masa emas anak ini telah terbentuk memori, perilaku, kebiasaan dan sikap tentang cara merawat gigi danmulut, maka sikap hidup ini akan terbawa nantinya kelak dewasa. Sehingga pengetahuan tentang cara hidup bersihdan sehat, termasuk pemeliharaan kesehatan gigi perlu ditanamkan pada masa balita ini. Orang tua dapat menjadirole model atau contoh perilaku ini, tentunya kita sebagai orang tua perlu juga menjadi contoh bagi anak kita.Bagaimana anak mau gosok gigi di malam menjelang tidur, kalau orang tuanya juga tidak pernah mencontohkannya.

Pada masa balita, anak mengalami periode pertumbuhan gigi desidui (gigi susu). Tanda-tanda munculnya gigisusu, antara lain : pipi anak memanas dan memerah pada saat temperatur menghangat, anak sering resah danrewel, adanya rasa sakit dan tidak nyaman pada mulut, keluar air liur berlebih. Secara klinis terlihat gusi menjadimerah,gatal, bengkak atau terasa panas. Juga tampak bercak putih, atau bahkan seperti tulang putih (yang sebenarnya adalah benih gigi) muncul pada gusinya. Anak juga terlihat menggigit-gigit berbagai benda, mulai dari jari sampaitelapak tangan, kadang ujung baju atau kain, atau bahkan ujung bantal & guling kesayangannya. Adanya rasa sakit dan tidak nyaman ini menyebabkan anak sulit beristirahat pada saat siang, bahkan malam hari.

Bagaimana cara membuat nyaman anak pada proses pertumbuhan gigi susu ? Kita dapat menawarkan benda-benda atau makanan yang dapat mempernyaman anak, misalnya gigitan, biskuit keras, atau buah-buahan yang dipotong kecil sehingga dapat digunakan anak untuk merangsang pertumbuhan gigi susu tersebut. Tapi perludiperhatikan, bahwa pemberian makanan atau benda ini tentunya dalam pengawasan, artinya, jangan sampai tujuankita untuk merangsang pertumbuhan gigi, tetapi malah anak tersedak karena benda atau makanan yang kita berikan itu. Selain itu, kita bisa memijat (massage) jari kita yang bersih pada gusi anak tersebut sehingga dapat mengurangi ketidaknyamanan.

Sebenarnya, mengapa kita perlu memelihara gigi susu anak? Gigi susu anak sangat penting karena gigi susudapat mempengaruhi bentuk wajah dan senyum

Penulis:

drg. Laelia Dwi Anggraini, Sp.KGA

Dosen KG UMY

Dokter gigi spesialis anak RSGM UMY

Jl. HOS Cokroaminoto No.17 Yogyakarta